Wrench raccoglie 20 milioni di dollari per incrementare la crescita della piattaforma di riparazione di auto a tecnologia avanzata

La tecnologia ha aiutato l'industria automobilistica a compiere passi da gigante, dai miglioramenti del consumo di carburante alla promessa di auto a guida autonoma, ma far riparare le auto non è cambiato molto.
La startup Wrench di Seattle ha appena raccolto 20 milioni di dollari per modernizzare questo processo.
Wrench impiega "meccanici mobili" in tutto il paese che vengono dal cliente per fare lavori di riparazione senza un negozio fisico o una concessionaria.
Le riparazioni possono essere eseguite ovunque dal parcheggio di un ufficio al garage del centro cittadino fino al vialetto di un cliente.
Wrench ha ora raccolto un totale di $ 40 milioni e ha assistito oltre 100.000 veicoli nei suoi tre anni di esistenza.
Il servizio è attivo in parti di tutti i 50 stati e nel Distretto di Columbia.
Wrench prevede di utilizzare l'infusione di liquidità per espandersi su più mercati, aggiungere ulteriori servizi di riparazione e introdurre nuovi dipendenti e meccanici a livello esecutivo.
Vulcan Capital, il braccio di investimento del compianto Paul Allen, guidò il round della Serie C, con la partecipazione di Madrona Venture Group, Tenaya Capital e Marubeni Corporation.
Wrench è stato indicato come Uber per la riparazione di auto, ma a differenza del gigante che salta in auto, Wrench non offre un mercato che abbina clienti e appaltatori indipendenti.
Impiega direttamente la meccanica e offre una garanzia di 12.000 miglia per un anno su parti e manodopera.
"I mercati puri funzionano bene per le materie prime come guidare un'auto o portare a spasso un cane, ed è un ottimo modello per loro", ha detto a GeekWire il CEO di Wrench, Ed Petersen.
“Ma essendo un meccanico, questi ragazzi vanno a scuola per molto tempo; spendono molto in strumenti.
È una posizione qualificata e hanno bisogno di supporto diretto.
”La società ha circa 270 dipendenti e 100 di loro sono meccanici.
Fondata nel 2016, l'azienda è nota principalmente per le sue attività di consumo.
Tuttavia, nell'ultimo anno ha tranquillamente creato una formidabile attività di flotta, inviando i suoi meccanici a lavorare per grandi aziende di trasporto.
Ogni secondo in cui un veicolo è fermo, costa denaro a quelle aziende e Wrench afferma che può cambiare le riparazioni molto più velocemente rispetto ai concessionari o ad altri meccanici e ridurre i costi fino al 30 percento.
La società non avrebbe approfondito i dettagli della sua base di clienti della flotta, ma Petersen ha detto che Wrench assiste le auto blindate del Garda e sta lavorando a un progetto pilota con una "grande società di consegna".
Lavora anche con il servizio postale degli Stati Uniti e ha rapporti con aziende più piccole come l'appaltatore meccanico con sede a Seattle, MacDonald Miller.
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Wrench ha gestito le flotte per diversi anni, ma la società ha davvero messo in moto quella parte del business negli ultimi anni.
Wrench ha assunto in aprile Garbusjuk, ex dirigente delle vendite Oracle, come vice presidente delle vendite, e Petersen ha dichiarato di essere stata determinante nel razionalizzare il business della flotta.
Wrench ha anche una piattaforma logistica per tracciare la manutenzione e anticipare le riparazioni prima che si verifichino.
La piattaforma software è gratuita per i clienti aziendali e Wrench fa soldi per i lavori di riparazione.
La chiave inglese si collega al computer di bordo e ai sistemi diagnostici di un veicolo e interpreta i codici di errore.
Ha un motore di intelligenza artificiale conversazionale che impara a porre nel tempo le domande giuste sui problemi della macchina.
"Il nostro sogno è essere in grado di diagnosticare un veicolo senza mai vederlo", ha detto Petersen.
Oltre alla sua divisione in erba flotta, Wrench ha una partnership nazionale con il rivenditore di auto usate online Carvana.
Wrench gestisce il lato di servizio dell'app di Carvana.
Petersen ha co-fondato Wrench con Doug Stevens e Casey Willis.
Lui e alcuni dei suoi attuali colleghi hanno fondato e venduto Intelius, una società di ricerca di registri pubblici e TalentWise, che esegue controlli in background e altri servizi di screening.
Il nuovo round arriva un mese dopo che Wrench ha acquisito il concorrente con sede a Toronto, Flix.
L'accordo porta gli 80.000 clienti nordamericani di Flix sotto l'ombrello di Wrench.
Un anno prima Wrench aveva acquisito Otobots, una società con sede a Chicago che gestiva un simile mercato di riparazione mobile.
La competizione principale di Wrench è YourMechanic, un'azienda più matura con sede nella Bay Area di San Francisco.
Come Wrench, YourMechanic ha un servizio aziendale, ma è diverso in quanto utilizza meccanici indipendenti.
Petersen ha affermato che il mercato della riparazione di auto mobili sta diventando più ampio, grazie alla prevalenza di app che semplificano i principali servizi.
Le generazioni più giovani si aspettano un livello di servizio che manca da tempo in aree come la riparazione di automobili.
“Si aspettano quella cultura della convenienza; premi un pulsante e qualcuno verrà da te ", ha detto Petersen.

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