Boeing propone lander lunare per gli equipaggi della NASA, rivaleggiando con Blue Origin (e SpaceX?)

Boeing afferma di aver presentato la sua proposta per un lander lunare in grado di mettere gli astronauti sulla luna già nel 2024, aderendo a una competizione che include l'avventura spaziale Blue Origin del CEO di Amazon Jeff Bezos e molto probabilmente anche SpaceX.
Oggi ha segnato la scadenza per la presentazione.
La NASA afferma che punta a selezionare almeno due sistemi di atterraggio proposti entro gennaio per un ulteriore sviluppo.
Due squadre separate potrebbero essere selezionate per costruire lander per le missioni sulla luna nel 2024 e nel 2025.
La NASA prevede un sistema che include un veicolo di trasferimento per trasportare un lander da un avamposto in orbita lunare in orbita più vicino alla luna, un elemento di discesa che metterebbe gli astronauti in superficie e un elemento di risalita che li riporterebbe alla Porta.
Ma Boeing ha detto che il suo lander non avrebbe richiesto la corsa extra su un veicolo di trasferimento.
Invece, gli elementi di discesa e salita collegati potrebbero essere inviati direttamente all'orbita lunare bassa, usando una versione potenziata del razzo Space Launch System della NASA.
"Utilizzando la capacità di sollevamento del blocco 1B dello Space Launch System (SLS) della NASA, abbiamo sviluppato un approccio" Pochi passi verso la luna "che riduce al minimo la complessità della missione, offrendo al contempo il percorso più sicuro e diretto verso la superficie lunare", Jim Chilton, vice presidente senior dello spazio e lancio per Boeing Defence, Space & Security, ha dichiarato in un comunicato stampa.
Boeing, che è l'appaltatore principale per la fase principale di SLS, ha affermato che la capacità di sollevamento del razzo e la semplicità del sistema di atterraggio ridurrebbe i tempi di sviluppo e ridurrebbe i rischi.
Tuttavia, non è chiaro se la versione Block 1B di SLS sarebbe pronta in tempo per una missione del 2024.
Le tecnologie chiave sarebbero inoltre adattate dal taxi spaziale CST-100 Starliner della Boeing, che dovrebbe iniziare il trasporto di astronauti da e verso la Stazione Spaziale Internazionale il prossimo anno.
La proposta di Blue Origin per un sistema di atterraggio lunare, presentata il mese scorso, prevedeva collaborazioni con Lockheed Martin, Northrop Grumman e Draper.
Boeing non menzionò alcuna partnership commerciale ma disse che avrebbe funzionato con il Marshall Space Flight Center della NASA, il Johnson Space Center e il Kennedy Space Center.
Il mese scorso, l'amministratore della NASA Jim Bridenstine ha dichiarato di sospettare che SpaceX avrebbe proposto di utilizzare la sua super-astronave Starship come sistema di atterraggio integrato per il programma lunare Artemis.
SpaceX non ha detto se ha presentato una proposta, ma il mese scorso il presidente della compagnia, Gwynne Shotwell, ha dichiarato che "vogliamo sicuramente sbarcare [astronave] sulla luna prima del 2022".
Shotwell ha detto che il primo atterraggio lunare avrebbe pre-posizionato il carico " per assicurarsi che ci siano risorse per le persone che alla fine atterreranno sulla Luna entro il 2024, se le cose andranno bene.
”Ha riconosciuto, tuttavia, che il suo programma rifletteva“ un arco temporale aspirazionale ”.

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