Il vicepresidente Mike Pence parla dei diritti di proprietà mentre apre la conferenza spaziale internazionale

WASHINGTON, DC – Il vicepresidente Mike Pence ha ricapitolato i piani dell'amministrazione Trump di mettere gli astronauti sulla superficie lunare e promuovere oggi il commercio spaziale, con un ulteriore tocco: enfasi sui diritti di proprietà privata relativi alle risorse spaziali.
Pence, che presiede il National Space Council della Casa Bianca, ha anche svolto una cooperazione spaziale internazionale durante il suo discorso di benvenuto ufficiale al Congresso Astronautico Internazionale, riunitosi questa settimana qui a Washington.
Più di 6.000 partecipanti si sono registrati per l'evento e molti di loro hanno fatto la fila per passare i controlli di sicurezza per la cerimonia di apertura di oggi.
Il tema principale di Pence era incentrato sul programma Artemis della NASA per inviare "la prima donna e il prossimo" sulla luna entro il 2024, per poi passare su Marte.
"Siamo sulla buona strada per trasformare in realtà la missione" luna su Marte "della NASA", ha affermato Pence.
Ha gridato agli astronauti Christina Koch e Jessica Meir, che la scorsa settimana hanno percorso la prima passeggiata spaziale per sole donne alla Stazione Spaziale Internazionale.
Pence scherzosamente si riferiva all'evento come alla "prima passeggiata spaziale senza equipaggio", a seguito di una battuta simile che l'amministratore della NASA Jim Bridenstine usò nella sua introduzione.
E ha pubblicizzato la decisione del Giappone la scorsa settimana di unirsi alla NASA nel programma sulla luna Artemis, aggiungendo che anche le nazioni europee discutono del ruolo che giocheranno.
"Per essere chiari, la nostra visione è quella di essere il leader tra le nazioni amanti della libertà nell'avventura verso il grande sconosciuto", ha detto Pence.
Ha chiarito che gli Stati Uniti continuerebbero a osservare gli accordi internazionali sulle attività spaziali – presumibilmente incluso il Trattato sullo spazio esterno, che esclude le pretese di sovranità sulla luna o su altri corpi celesti.
Ma Pence ha anche affermato che i partner americani dovrebbero rispettare la proprietà privata nello spazio, che è una frontiera legale meno stabile.
"Man mano che più nazioni acquisiscono la capacità di esplorare lo spazio e di sviluppare luoghi oltre l'atmosfera terrestre, dobbiamo anche assicurarci di portare nello spazio il nostro impegno condiviso per la libertà, lo stato di diritto e la proprietà privata", ha affermato.
“L'esplorazione e lo sviluppo a lungo termine della luna, di Marte e di altri corpi celesti richiederà l'uso di risorse presenti nello spazio, inclusi acqua e minerali.
E quindi dobbiamo incoraggiare l'uso commerciale responsabile di queste risorse.
”Pence ha suggerito che gli Stati Uniti svilupperanno nuove politiche relative all'uso delle risorse spaziali.
"Useremo tutti i mezzi legali e diplomatici disponibili per creare un ambiente spaziale stabile e ordinato che guidi opportunità, crei prosperità e garantisca la nostra sicurezza sulla Terra nella vasta distesa di spazio", ha affermato.
Per quanto riguarda la sicurezza, Pence ha preso atto della spinta dell'amministrazione Trump a creare una forza spaziale come il sesto ramo delle forze armate statunitensi.
"Presto sarà una realtà e la Forza spaziale sarà un'avanguardia per difendere la nostra nazione, difendere la nostra libertà e difendere i diritti di tutte le nazioni amanti della libertà nella vasta distesa dello spazio", ha detto.
Le iniziative commerciali stanno dedicando una crescente attenzione alle risorse spaziali, una categoria che comprende metalli e minerali potenzialmente preziosi, nonché acqua sulla luna e asteroidi che possono essere convertiti in carburante per missili e forniture per insediamenti umani.
Blue Origin del CEO di Amazon Jeff Bezos è tra le aziende che stanno già ricevendo finanziamenti dalla NASA per sviluppare tecnologie per l'elaborazione delle risorse spaziali.
Martedì Bezos riceverà il primo premio Excellence in Industry del Congresso Astronautico Internazionale per conto di Blue Origin.
A proposito di premi, Pence ha reso omaggio durante il suo discorso all'equipaggio di Apollo 11, vincitore del World Space Award di quest'anno all'IAC.
Dopo che Pence parlò, il premio fu accettato da Mark Armstrong, figlio del comandante della missione Neil Armstrong; Luke Newell, un nipote del pilota del modulo di comando Michael Collins; e Buzz Aldrin.
"Possiamo essere certi che dedicherò così tanta energia al miglioramento del programma Artemis", ha scherzato l'89enne Aldrin mentre accettava il premio.

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