TakeFlight si sta dando da fare per l'espansione del suo servizio di addestramento al volo basato su simulatore

RENTON, Wash.
– I produttori di software come Microsoft Flight Simulator di solito affermano che i loro programmi sono pensati per l'intrattenimento, non per l'addestramento in volo reale – ma c'è un'impresa chiamata TakeFlight Interactive che utilizza simulazioni avanzate per accelerare i futuri piloti più rapidamente.
Parte del miglioramento è l'aggiunta di un istruttore virtuale al mix.
"C'è così tanta potenza latente in una simulazione desktop", ha detto a GeekWire Brandon Seltz, fondatore e CEO dell'impresa con sede a Redmond, Wash.
"Ma l'elemento didattico dell'addestramento in volo non è mai stato simulato." TakeFlight sta affrontando questa sfida: gli sviluppatori dell'azienda hanno creato un assortimento di moduli software per l'addestramento in volo generale, commerciale e militare che include un assistente vocale per farti sapere quando dovrebbe tirare indietro i comandi o dare una spinta all'acceleratore.
Il servizio sta guadagnando terreno: Seltz afferma che TakeFlight ha più di 1.500 utenti, tra cui studenti di istituti che vanno dalla Raisbeck Aviation High School di Seattle a Purdue e alla Liberty University.
Le stazioni di simulazione sono attive al Museum of Flight di Seattle e al Rainier Flight Service di Renton.
Il software è stato anche adattato per essere utilizzato dalla Experimental Aviation Association nei suoi programmi Virtual Flight Academy e Young Eagles.
TakeFlight vende pacchetti di formazione online per $ 30.
Gli utenti devono anche eseguire un programma di simulazione di volo, come l'edizione Steam di Microsoft Flight Simulator X o il software Prepar3D di Lockheed Martin.
Seltz prevede inoltre di adattare le lezioni per la prossima versione di Flight Simulator di Microsoft, che dovrebbe essere rilasciata nel 2020.
"In definitiva, vogliamo correre su tutti i sim …
e quindi abbiamo creato una piattaforma indipendente dal simulatore", ha dichiarato Seltz.
Seltz sicuramente conosce le sue simulazioni di volo: ha trascorso sette anni come game designer presso Microsoft, lavorando su versioni di Flight Simulator e Microsoft Flight.
Prima di fondare TakeFlight nel 2015, è stato direttore dello sviluppo degli scenari per Redbird Flight Simulation.
Il software di TakeFlight si trova sopra un simulatore, focalizzando l'esperienza sulle abilità che i piloti devono perfezionare per ottenere la loro licenza.
Un modulo, ad esempio, consente agli utenti di guidare il proprio piano virtuale attraverso una serie di anelli luminosi in un cielo virtuale.
Un altro guida gli utenti attraverso i passaggi per un atterraggio e li classifica in base alla loro buona esecuzione.
"Il nostro software è molto simile a un'esperienza di gioco", ha dichiarato Seltz.
E la società è molto simile a una società di giochi.
Seltz ha descritto TakeFlight come uno studio virtuale con 10 dipendenti che lavorano in locali come Olympia e Wenatchee nello stato di Washington, oltre a Florida e Hawaii.
"Stiamo assumendo", ha detto.
Per gettare le basi per l'espansione, TakeFlight ha emesso un'offerta di debito convertibile che ha raccolto finora $ 155.000, secondo un deposito con la Securities and Exchange Commission.
"Vogliamo prendere in prestito il meno possibile per arrivare al prossimo traguardo", ha dichiarato Seltz.
"Fortunatamente, abbiamo generato entrate, quindi in realtà abbiamo integrato quelle entrate quando vediamo opportunità future dove dobbiamo ridimensionare un po 'per soddisfare tale opportunità." E Seltz vede sicuramente opportunità future, tanto che ora sta pensando a chiudendo l'offerta di debito e facendo un giro di equità.
“Al momento, una delle migliori opportunità per la nostra attività è che la carenza pilota di cui tutti sentono così tanto parlare si sta manifestando come una carenza di istruttori.
Come puoi immaginare, ogni pilota qualificato in grado di pilotare un aereo di linea viene risucchiato direttamente nel settore ", ha detto.
"Quindi sta lasciando le università che allontanano gli studenti in un modo che non hanno mai fatto prima, perché non hanno un istruttore per un aereo per soddisfare la domanda degli studenti." Seltz ha detto che TakeFlight può aiutare a colmare il divario.
"Molte di queste università dicono:" Ehi, raccomandiamo agli studenti di volare con TakeFlight prima di salire sull'aereo ", ha detto.

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