Il programma EarthRanger estende l'attenzione dagli assassini di elefanti alla diplomazia tra specie diverse

Anni fa, il co-fondatore di Microsoft Paul Allen ha sostenuto un progetto chiamato Great Censimento degli elefanti che ha messo in luce una crisi per la popolazione africana di elefanti, causata principalmente dal bracconaggio illegale.
Allen è deceduto l'anno scorso all'età di 65 anni, ma il successore basato su software di quel progetto, noto come EarthRanger, sopravvive.
Inoltre, EarthRanger si è adattato a cambiamenti drammatici, non solo nelle sfide che affrontano gli elefanti africani in via di estinzione, ma anche nel modo in cui le tecnologie vecchie e nuove vengono utilizzate per affrontare tali sfide.
"Penso che la cosa più importante che è successo …
sia la maturità di quelli di noi che sono tecnologi in questo spazio, in quello che ora stiamo veramente chiamando la tecnologia di conservazione", ha affermato Ted Schmitt, principale responsabile dello sviluppo aziendale per la tecnologia di conservazione presso Vulcan Inc ., La holding di Allen.
Schmitt e i suoi partner nello sforzo di EarthRanger hanno sottolineato il ruolo della tecnologia nel salvare gli elefanti oggi durante un briefing informativo presso la sede di Vulcan a Seattle.
Lungo la strada, hanno consegnato una buona notizia del Mara Elephant Project, che lavora con le autorità keniote per proteggere gli elefanti nel grande ecosistema Mara, parte delle pianure del Serengeti dell'Africa orientale.
Nel 2012, prima dell'inizio del Grande censimento dell'elefante, gli ambientalisti documentarono 96 morti di elefanti a causa del bracconaggio nel Mara durante quell'anno.
Ma da allora, il Kenya Wildlife Service e i 57 ranger del Mara Elephant Project hanno arrestato 354 bracconieri.
Il conteggio delle morti legato al bracconaggio è sceso a soli quattro elefanti nel 2018.
"Questo è un risultato diretto del monitoraggio, degli scarponi sul terreno e della presenza, combinato con i cambiamenti nei mercati globali dell'avorio", ha dichiarato Jake Wall, direttore della ricerca e della conservazione al Mara Elephant Project.
"È un approccio poliedrico." EarthRanger svolge un ruolo fondamentale in tale approccio.
"Lo chiamo la spina dorsale della nostra capacità di coordinare", ha affermato Wesley Gold, responsabile delle forze dell'ordine del Grumeti Fund, che lavora per proteggere la fauna selvatica in un tratto della Tanzania del Serengeti.
Il sistema EarthRanger raccoglie i dati dai ranger sul campo, dagli elefanti che sono stati dotati di collari di localizzazione e da altre fonti.
Tutte queste letture sono mappate su un pannello di controllo costantemente aggiornato.
"È lo strumento più importante", ha detto Gold.
“Sono seduto qui a Seattle, mi collego e controllo cosa succede a casa.
Se vedo anomalie, posso telefonare e dire "Risolvi i problemi".
"Alina Peter, coordinatrice della sala operativa del Grumeti Fund, ha convenuto che EarthRanger è un" enorme punto di svolta "." In primo luogo, è facile accedere ai dati in tempo reale, cosa che non avremmo saputo se avessimo non ha impiegato la tecnologia in quello che facciamo.
In secondo luogo, sta imparando tutti questi movimenti, come stanno accadendo le cose ", ha detto.
Grazie ai progressi compiuti contro il bracconaggio, il compito di salvare gli elefanti sta diventando meno come interrompere un affare di droga e più come risolvere una disputa di quartiere.
Diverse sfide stanno emergendo: ad esempio, un uso più intensivo della terra che sta portando via gli habitat tradizionali degli elefanti e aggravando i conflitti tra le popolazioni di elefanti e le comunità umane.
Usando EarthRanger, il team del Grumeti Fund ha rintracciato gli elefanti che viaggiano fino a 100 miglia in un solo giorno, zigzagando tra terre protette e fattorie in cui le colture coltivate rappresentano un obiettivo gustoso.
“Sono animali molto intelligenti, ma sono anche molto distruttivi.

Se sei un agricoltore di sussistenza e un elefante entra nella tua fattoria e distrugge la tua capacità di nutrire la tua famiglia per una stagione, come mai vedrai il lato positivo di avere elefanti? ", Ha detto Gold.
Per far fronte a queste sfide, EarthRanger è programmato per far lampeggiare allarmi ambra o rossi quando gli elefanti lasciano le loro aree protette e si allontanano da una "recinzione virtuale" basata sulla geolocalizzazione.
Tali avvisi aiutano le squadre sul campo a mettere in atto strategie per scappare da umano a vs.
conflitti di elefanti.
Molte di queste strategie coinvolgono droni telecomandati.
Per anni, Vulcan ha lavorato su droni di sorveglianza in grado di localizzare elefanti e bracconieri, utilizzando telecamere termiche per la visione notturna e altri sensori.
Ora quei droni vengono utilizzati anche per tenere traccia del bestiame nelle fattorie situate vicino alle aree protette degli elefanti.
Anche l'intelligenza artificiale entra in gioco: il software di elaborazione delle immagini può utilizzare la visione artificiale e l'apprendimento automatico per calcolare il numero di animali nelle foto catturate dai droni.
"Ciò riduce enormemente il costo di fare un sondaggio", ha detto Schmitt.
“È fondamentale se vuoi farli frequentemente.

Una delle cose che Paolo ci ha detto quando abbiamo fatto il censimento del grande elefante è stata: "È pazzesco, avere un gruppo di persone che sorvolano l'Africa in un Cessna e guardare fuori dalle finestre.
Dovremmo fare l'IA, dovremmo fare delle foto.
' Ora stiamo iniziando a rendercene conto.
”I droni possono essere utilizzati per scopi diversi dalla sorveglianza.
I ricercatori hanno già scoperto che i droni possono essere usati per scacciare gli elefanti, perché alle orecchie di un elefante, le macchine ronzanti suonano come api fastidiose (che i pachidermi fanno di tutto per evitare).
I droni per spolverare le colture possono anche essere usati per spruzzare i bordi dei campi di grano con una soluzione contenente un irritante a base di peperoncino.
Gli elefanti odiano ricevere un grumo di peperoncino, e quindi evitano i raccolti.
"In India, hanno sviluppato un vero pesticida organico che utilizza una base di curcuma e peperoncino, quindi potremmo anche essere in grado di uccidere due uccelli con una fava in termini di fornitura di un pesticida che non è dannoso per l'ambiente, ma mantiene anche elefanti fuori da quelle fattorie ", ha detto Marc Goss, CEO del Mara Elephant Project.
Alcune delle strategie per tenere a bada gli elefanti risalgono a molto tempo fa.
"È come le imbragature David-e-Goliath che Annibale usava nei suoi eserciti per far avanzare gli elefanti", ha detto Goss.
"Ora stiamo usando quelli con le palline di peperoncino".
Ciò ha portato Schmitt a meravigliarsi di come anche le idee di 2.200 anni possano trovare la loro strada nella tecnologia di conservazione del 21 ° secolo.
"Chi sapeva che Annibale avesse ancora qualcosa da contribuire all'innovazione, giusto?", Ha detto.
“Ma è così che abbiamo iniziato con EarthRanger.
È come cerchiamo di concentrarci sulle cose.

Inizia con un problema e poi scopri quale tecnologia puoi portare a questo.
"

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