La senatrice Maria Cantwell svolge un ruolo nel guidare la stazione spaziale in funzione fino al 2030

La senatrice Maria Cantwell, D-Wash., Si è unita ad altri tre senatori statunitensi per introdurre una legge di autorizzazione della NASA che mira a estendere il supporto federale per la Stazione Spaziale Internazionale fino al 2030.
La proposta esprime il sostegno alla campagna Artemis della NASA per esplorare la luna in preparazione per missioni su Marte.
Ma non menziona la scadenza del 2024 della NASA per il primo atterraggio degli astronauti.
Invece, la legislazione esorta la NASA a "collaborare con partner commerciali e internazionali per stabilire l'esplorazione lunare entro il 2028", che era stato il piano della NASA fino ad aprile.
Sostiene anche i piani della NASA per un telescopio per il rilevamento a infrarossi basato sullo spazio progettato per scansionare i cieli alla ricerca di oggetti potenzialmente pericolosi vicino alla Terra e fissa una scadenza di lancio del 2025 per quel progetto.
Cantwell è un co-sponsor del disegno di legge bipartisan in parte perché è il membro democratico di rango del Comitato per il commercio, la scienza e i trasporti del Senato, che svolge un ruolo guida nelle questioni relative alla NASA.
Gli altri co-sponsor sono Roger Wicker, R-Miss., Presidente del comitato per il commercio; Ted Cruz, R-Texas, che presiede la sottocommissione aeronautica e spaziale del Senato; e Kyrsten Sinema, D-Ariz., membro democratico di quella sottocommissione.
Il risultato del disegno di legge è che i senatori sono a favore di ciò che la NASA punta a fare, ma non necessariamente nello stesso calendario.
La NASA punta a consegnare il ruolo degli Stati Uniti nella gestione delle operazioni della stazione spaziale alle imprese commerciali entro il 2024.
Finora non vi è stato alcun impegno a continuare a finanziare la stazione dopo quel periodo, ma il disegno di legge recentemente introdotto estenderebbe la vita del 21enne al 30 settembre 2030.
Prolungerebbe anche una deroga che consente alla NASA di acquistare beni e servizi per la stazione spaziale dalla Russia.
Quando si tratta di esplorazione dello spazio, il disegno di legge approva i grandi tratti del programma Artemis per far atterrare "la prima donna e il prossimo uomo sulla luna", e chiede alla NASA di "garantire che l'intero programma Artemis sia inclusivo e rappresentativo di tutte le persone degli Stati Uniti, comprese le donne e le minoranze.
”La diversità e l'istruzione sono arrivate per menzioni importanti nella legislazione, nonché in una dichiarazione rilasciata da Cantwell.
Senza nominare i nomi, ha anche gridato ai ruoli interpretati da Boeing, la società Blue Origin del CEO di Amazon Jeff Bezos e altre iniziative aerospaziali con radici nello stato di Washington: “Lo stato di Washington è stato un leader nel programma spaziale per oltre 50 anni e con questa legislazione il nostro stato è pronto a essere una parte fondamentale del ritorno sulla Luna della NASA.
Questa volta, le donne saranno incluse ad ogni livello del programma di esplorazione lunare – qualcosa che è atteso da tempo.
Questo disegno di legge espande anche il ruolo importante della NASA nell'ispirare e educare la prossima generazione della forza lavoro STEM della nazione, in modo che l'America abbia le persone necessarie per continuare a spingere i confini dell'innovazione.
”I progetti di autorizzazione affrontano il quadro generale dei programmi federali negli anni a venire, ma l'appropriazione voce per voce dei fondi viene effettuata con una legislazione diversa.
Il Congresso sta ancora prendendo in considerazione la richiesta della NASA di maggiori fondi per sostenere l'accelerazione del programma sulla luna Artemis.
Il mese scorso, Russell Vought, capo del bilancio alla recitazione della Casa Bianca, ha affrontato il dibattito sul bilancio in una lettera inviata al presidente del Comitato per gli stanziamenti del Senato Richard Shelby, R-Ala.
Vought ha affermato che la versione del Senato della legge sugli stanziamenti dovrebbe mettere da parte ulteriori 700 milioni di dollari per la ricerca e lo sviluppo delle esplorazioni per sostenere l'obiettivo di mettere gli astronauti sulla luna entro il 2024.
Allo stato attuale, il livello di finanziamento sarebbe "insufficiente per finanziare pienamente il sistema di lander che gli astronauti avrebbero usato ”, ha scritto Vought.
Boeing e un team guidato da Blue Origin hanno entrambi presentato proposte per i sistemi di atterraggio lunare, e si pensa che SpaceX abbia proposto anche il suo super-razzo Starship.
Almeno due proposte, e forse tre, saranno selezionate per un ulteriore sviluppo entro gennaio.
La legge di autorizzazione di questa settimana affronta effettivamente la questione dei lander, affermando che la NASA dovrebbe "favorire lo sviluppo di non più di due progetti di lander lunari di classe umana attraverso partenariati pubblico-privato".

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