Guarda il primo team di donne che cammina nello spazio a riparare l'unità di alimentazione difettosa sulla stazione spaziale

La prima passeggiata spaziale per sole donne di venerdì arriverà più tardi del previsto e anche prima del previsto.
È più tardi, perché il piano originale per il primo accoppiamento programmato di due donne nello spazio ha dovuto essere annullato a marzo quando la NASA decise di non poter preparare due torsi di tuta spaziale di medie dimensioni nei tempi previsti.
Invece, l'allineamento della passeggiata spaziale fu mischiato per far lavorare le donne a fianco dei compagni di squadra.
Da una prospettiva diversa, il team di spacewalker Christina Koch e Jessica Meir arriverà quasi una settimana prima del previsto, a causa di un problema urgente sulla Stazione Spaziale Internazionale.
L'equipaggio della stazione spaziale è nel mezzo di una campagna di sostituzione della batteria che richiede il completamento di cinque passeggiate spaziali.
Due passeggiate spaziali sono già state fatte e Koch e Meir erano programmati per il loro turno il 21 ottobre.
Ma solo pochi giorni fa, i responsabili delle missioni hanno stabilito che un'unità di scarica della batteria, o BCDU, non funzionava correttamente con un nuovo set di batterie.
Le BCDU regolano la quantità di carica elettrica che gli array solari della stazione inseriscono nelle batterie del sistema di alimentazione.
La NASA afferma che il guasto dell'unità dopo 19 anni di funzionamento non influisce immediatamente sulle operazioni della stazione o sulla sicurezza dell'equipaggio, ma impedisce alle nuove batterie di fornire il previsto aumento di potenza.
Un errore BCDU simile si è verificato in aprile e la stazione è ora scesa a soli tre o quattro pezzi di ricambio.
I responsabili delle missioni sono ansiosi di risolvere l'ultimo problema tecnico e capire qual è il problema.
"A questo punto è assolutamente preoccupante, quando non sai cosa sta succedendo", ha detto ai giornalisti Kenny Todd, responsabile delle operazioni e dell'integrazione della stazione spaziale, quando è stato annunciato l'ultimo cambio di programma.
"Stiamo ancora grattando la testa guardando i dati".
La necessità di correggere il problema tecnico ha indotto la NASA a rimescolare nuovamente il programma e, di conseguenza, a rivedere il piano per fare la storia dello spazio.
Le donne hanno fatto passeggiate nello spazio da quando la cosmonauta sovietica Svetlana Savitskaya si è avventurata fuori dalla stazione spaziale Salyut 7 nel 1984, seguita mesi dopo dall'uscita dell'astronauta della NASA Kathryn Sullivan.
Ma quei viaggiatori spaziali e tutte le donne che seguivano le loro orme, fecero il loro lavoro in compagnia di uomini.
La passeggiata spaziale di venerdì romperà finalmente quel precedente.
Megan McArthur, vice capo dell'ufficio degli astronauti della NASA, ha affermato che la pietra miliare riflette semplicemente il modo in cui il corpo degli astronauti si è evoluto dai suoi inizi interamente maschili.
"Sarà un evento emozionante, qualcosa su cui rifletteremo sicuramente dopo il fatto", ha detto.
“Ma in verità, in termini di esame del carico di lavoro che stiamo avanzando, questo era l'equipaggio giusto da inviare per svolgere questa serie di compiti.
Tutti i membri del nostro equipaggio sono completamente qualificati per farlo, e il fatto che saranno solo due donne è un riflesso del fatto che abbiamo così tante donne capaci e qualificate in ufficio.
”La NASA porterà una copertura streaming-video di attività di passeggiata spaziale che iniziano alle 6:30 am ET (3:30 am PT) venerdì.
L'amministratore della NASA Jim Bridenstine e Ken Bowersox, un ex astronauta che è stato amministratore associato recitazione per l'esplorazione e le operazioni umane, parleranno della pietra miliare durante una teleconferenza mediatica a partire dalle 7:15 ET (4:15 PT).
La stessa passeggiata spaziale dovrebbe iniziare intorno alle 7:50 ET (4:50 PT) e durare circa cinque ore e mezza.
Questo mese la NASA aveva pianificato di condurre altre tre passeggiate spaziali sostitutive della batteria, ma sono state sospese in attesa dei risultati dell'operazione di venerdì.
I responsabili delle missioni hanno in programma di riportare sulla Terra l'unità di scarica della batteria difettosa per la risoluzione dei problemi.
Controlla gli aggiornamenti mentre procede la passeggiata spaziale e guarda la copertura video qui sotto.

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