Space

Blue Origin punta al 2025 per il viaggio inaugurale sulla luna del lander cargo, con gli umani al seguito

L'impresa spaziale Blue Origin di Jeff Bezos mira a inviare un lander senza equipaggio sulla superficie della Luna nei prossimi 12-16 mesi, secondo il dirigente responsabile del programma di sviluppo.
John Couluris, vicepresidente senior per la permanenza lunare presso Blue Origin, ha fornito un aggiornamento sul programma di atterraggio sulla Luna della compagnia nel programma di notizie "60 Minutes" della CBS domenica.
"Ci aspettiamo di atterrare sulla Luna tra 12 e 16 mesi a partire da oggi", ha detto Couluris.
"Capisco di dirlo pubblicamente, ma è ciò a cui punta la nostra squadra." Couluris si riferiva a una versione pathfinder del lander cargo Blue Moon Mark 1, alto quasi tre piani, di Blue Origin, che sta prendendo forma presso l'impianto di produzione di Blue Origin a Huntsville, Ala.
La missione Pathfinder dimostrerebbe le capacità del MK1, compreso il suo idrogeno.
BE-7, il suo sistema di atterraggio di precisione e la sua capacità di trasportare fino a 3 tonnellate di carico utile ovunque sulla luna.
Blue Origin prevede di costruire più lander cargo, nonché una versione con equipaggio del lander Blue Moon che potrebbe trasportare gli astronauti della NASA da e verso la superficie lunare.
Il lander cargo MK1 è progettato per un singolo lancio e consegna, ma il lander con equipaggio sarebbe riutilizzabile.
"Li lanceremo nell'orbita lunare e li lasceremo lì", ha spiegato Couluris.
"E li riforniremo in orbita, in modo che più astronauti possano utilizzare lo stesso veicolo avanti e indietro." La missione Pathfinder sarebbe finanziata da Blue Origin, ma la NASA sta fornendo supporto per altre missioni Blue Moon.
Il contratto da 3,4 miliardi di dollari di Blue Origin con la NASA prevede che il lander con equipaggio sia disponibile per la missione lunare Artemis 5 entro il 2029, con un volo di prova senza equipaggio come parte della preparazione.
L'operazione di rifornimento nello spazio farebbe uso di un trasportatore cislunare, costruito da Lockheed Martin, che potrebbe viaggiare tra l'orbita terrestre bassa e l'orbita lunare con i rifornimenti.
“Stiamo ora costruendo con la NASA l’infrastruttura per garantire la permanenza lunare”, ha detto Couluris.
La NASA sta fornendo finanziamenti per il sistema di atterraggio Blue Moon come alternativa al sistema Starship di SpaceX, che è in fase di sviluppo presso la base stellare di SpaceX nel sud del Texas.
Il lander lunare Starship con equipaggio entrerà in gioco per Artemis 3, una missione di atterraggio fondamentale attualmente prevista per il 2026.
Il segmento "60 Minuti" si è concentrato su domande relative al programma e ai costi del programma Artemis, comprese le domande sollevate dall'ufficio della NASA.
dell'ispettore generale.
Jim Free, amministratore associato della NASA, ha riconosciuto che le sfide relative all’invio di astronauti sulla Luna erano “scoraggianti”.
Free ha affermato che ecco perché è importante sostenere lo sviluppo di più lander lunari commerciali.
"Se abbiamo un problema con uno, ne avremo un altro su cui fare affidamento", ha detto nello show.
"Se dipendiamo da un aspetto particolare di SpaceX o Blue Origin e la cosa non funziona, allora abbiamo un altro lander che può portare con sé i nostri equipaggi." Blue Origin prevede di inviare il lander MK1 sulla luna sul suo razzo riutilizzabile New Glenn, anch'esso in fase di sviluppo.
Un paio di settimane fa, una versione pathfinder di quel razzo è stata sollevata per la prima volta su una piattaforma di lancio della Florida, e attualmente sta attraversando una serie di test di trasporto criogenico.
Il CEO di Blue Origin, Dave Limp, che è stato portato in azienda da Amazon lo scorso anno per accelerare il lavoro su New Glenn, ha dichiarato in un post su LinkedIn che "non vede l'ora di portare questa capacità di carico pesante ai nostri clienti entro la fine dell'anno".
Uno dei primi lanci ha il compito di inviare un paio di sonde della NASA su Marte.
Durante il Lake Nona Impact Forum della scorsa settimana in Florida, Bezos ha condiviso il palco con l'amministratore della NASA Bill Nelson per discutere del lander Blue Moon, del razzo New Glenn e della connessione tra le origini di Amazon e gli obiettivi di Bezos per Blue Origin.
“Ho potuto avviare Amazon solo perché l’infrastruttura pesante era già pronta”, ha detto Bezos.
“Questo è quello che voglio fare per lo spazio.
Voglio prendere i guadagni finanziari che ho ottenuto avviando Amazon… e usarli per costruire pesanti infrastrutture per lo spazio, in modo che la prossima generazione di imprenditori possa fare quello che ho fatto io con Amazon”.
New Glenn, che ha dovuto affrontare anni di ritardi nella programmazione, ha ottenuto un forte appoggio da parte del capo della NASA.
"Questo è un mostro di un razzo", ha detto Nelson.

Web Raider A.W.M.

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