Incontra il professore di hacker che sta salvando vite con dispositivi intelligenti e sonar

Shyam Gollakota ha fatto molta strada dal suo primo giorno come studente universitario.
“Non sapevo come programmare.
In realtà, non sapevo nemmeno come scrivere ", ha detto.
Si potrebbe dire che ha avuto il blocco delle tastiere.
Gollakota è ora professore di informatica all'università di Washington, co-fondatore di diverse start-up tecnologiche ed è stato nominato due volte nell'elenco 30 di 30 di Forbes.
"Mi sono reso conto che l'informatica non riguarda solo la programmazione", ha detto Gollakota.
"Si tratta di come pensi di risolvere i problemi".
Dopo essersi dimostrato esperto nel calcolo a bassa potenza, si è rivolto al mondo dell'assistenza sanitaria.
L'anno scorso, Gollakota e i suoi collaboratori di UW hanno capito come gli smartphone e gli altoparlanti come Alexa di Amazon possono essere utilizzati per monitorare la salute delle persone in tempo reale.
Per questo episodio del GeekWire Health Tech Podcast, abbiamo parlato con Gollakota di come sta trasformando i dispositivi intelligenti in macchine sonar in grado di rilevare attacchi di cuore, overdose da oppiacei o persino qualcosa di semplice come un'infezione all'orecchio.
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L'interesse di Gollakota per la salute è emerso dal suo precedente lavoro nelle reti wireless.
Il suo dipartimento alla UW ha sviluppato modi per effettuare comunicazioni wireless con pochissima energia, che in seguito ha dato vita alla startup Jeeva Wireless.
Da lì, si sono interessati al modo in cui i segnali wireless si riflettono sul corpo e su come potrebbero essere utilizzati per tracciare i movimenti del corpo.
"La prossima domanda naturale …
era: 'Posso trasformare il tuo smartphone in un tricorder Star Trek?'", Ha detto Gollakota, riferendosi al dispositivo di fantascienza in grado di diagnosticare le persone con una semplice scansione del corpo.
Quella ricerca si è trasformata in ApneaApp, un progetto che è stato in grado di dimostrare che è possibile diagnosticare l'apnea notturna monitorando la respirazione di qualcuno su uno smartphone.
Il professore e i suoi colleghi avrebbero successivamente usato una formula simile per rilevare quando qualcuno ha un infarto.
"Questo problema è in realtà abbastanza vicino a me perché i problemi cardiaci sono uno dei maggiori problemi per gli asiatici del sud", ha detto Gollakota.
I ricercatori hanno raccolto un sacco di audio dalle chiamate 911 e sono stati in grado di identificare i clip di uno specifico suono ansimante che in genere coincide con un attacco di cuore.
Hanno quindi addestrato un algoritmo per identificare il suono ansimante, aprendo la strada a un'app che potrebbe ascoltare gli attacchi di cuore nelle case delle persone.
Ma non si sono fermati qui.
Gollakota e gli altri ricercatori hanno anche usato smartphone e altoparlanti intelligenti come dispositivi sonar per monitorare la respirazione e verificare la presenza di infezioni alle orecchie.
La loro prima applicazione è stata per gli utenti di oppiacei, che spesso sperimentano un graduale rallentamento del respiro durante un sovradosaggio.
Inviando segnali audio e misurando il modo in cui ritornano ai microfoni di uno smartphone, il team è stato in grado di decodificare una frequenza respiratoria e rilevare quando la respirazione di qualcuno era scesa al di sotto di una soglia critica.
Hanno quindi preso l'idea del sonar intelligente e hanno funzionato con esso.
Il team di Gollakota ha preso altoparlanti intelligenti e ha creato un sistema in grado di monitorare i bambini mentre dormono, raccogliendo dati sul sonno e osservando segni di respirazione irregolare.
E hanno persino creato un'applicazione in grado di testare le infezioni alle orecchie nei bambini utilizzando un sistema sonar su uno smartphone.
Gollakota pensa che applicazioni come questa, che sono in grado di monitorare la salute delle persone tutto il giorno, possano catturare molto più delle visite intermittenti all'ambulatorio.
“Vai da un medico, eseguono un monitoraggio spot dei tuoi segni vitali, come la frequenza cardiaca, il respiro, la pressione sanguigna e tutte queste cose diverse.
Ma è un controllo a campione ", ha detto.
"A volte quando ricevi un controllo a campione, potresti perdere ciò che sta realmente accadendo perché i sintomi potrebbero non mostrare il momento esatto in cui vai in ospedale." Allo stesso tempo, il rispetto della privacy delle persone è fondamentale.
Nello sviluppo di applicazioni sonar, il team di Gollakota ha deciso di raccogliere solo suoni impercettibili, riducendo così la possibilità che lo strumento potesse essere utilizzato per spiare le persone.
Nonostante la sua propensione a ripensare a come utilizzare i dispositivi intelligenti con soluzioni intelligenti, Gollakota non si considera un hacker tradizionale.
"Penso a me stesso come a spingere i limiti di ciò che i dispositivi possono fare", ha detto, "Stiamo usando i sensori e l'informatica, che sono già disponibili su questi dispositivi, in modi molto innovativi." Uno dei più insoliti le idee predefinite che il gruppo di ricercatori UW ha ideato era di trasformare le api in uno sciame di ronzanti raccoglitori di dati legando loro dispositivi elettronici.
L'idea era di superare i limiti della batteria dei moderni droni.
"Stai prendendo il meglio della biologia e il meglio dell'elettronica per affrontare questi problemi di alimentazione", ha detto Gollakota.
"Questo in realtà ha implicazioni anche per la biologia perché le persone che stanno cercando di capire il comportamento delle api o degli insetti con i cambiamenti climatici".

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