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Lo stato dei videogiochi: grandi uscite, maggiori licenziamenti e un imminente punto di crisi

Il 2023 è stato uno degli anni migliori degli ultimi tempi se sei un fan dei videogiochi.
Il programma di rilascio è stato enorme da gennaio, dal remake di Resident Evil 4 al nuovo Legend of Zelda fino a Starfield, Baldur's Gate III, Spider-Man 2 e Alan Wake 2.
Il rovescio della medaglia, tuttavia, è che è stato assolutamente un anno brutale per le persone che realizzano videogiochi.
Bungie, sviluppatore di giochi con sede a Bellevue, nello stato di Washington, questa settimana ha licenziato circa l'8% del suo personale complessivo, il che, secondo quanto riferito, è seguito a un calo significativo di giocatori e entrate per il suo sparatutto online Destiny 2.
A prima vista, ciò potrebbe essere attribuito al puro contraccolpo dei consumatori.
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L'ultima espansione di Destiny 2, Lightfall, è stata lanciata il 28 febbraio e ha subito ricevuto critiche sia dai giocatori che dai giornalisti per le sue microtransazioni insolitamente aggressive.
Un numero significativo di giocatori di Destiny 2 sembra aver reagito trovando qualcos'altro a cui giocare, il che non è difficile nel 2023.
Bungie ha anche gestito i licenziamenti nel modo più scadente possibile.
Presumibilmente, molti dipendenti hanno scoperto di essere stati licenziati solo quando le loro credenziali di sicurezza o l'accesso alla posta elettronica non funzionavano, e molti team manager di Bungie non sapevano che i licenziamenti sarebbero arrivati.
Per un'azienda che assumeva in modo aggressivo fino ad agosto, l'improvvisa inversione di tendenza di Bungie è diventata adeguatamente controversa.
Quel che è peggio è che non sono particolarmente insoliti, né per quest'anno né per l'industria dei videogiochi in generale.
Nel corso del 2023 fino ad oggi, dozzine di sviluppatori di giochi e società collegate in tutto il mondo hanno licenziato un totale stimato di 6.400 dipendenti, secondo VideoGameLayoffs.com.
Ciò ha incluso attori importanti come Electronic Arts, Epic Games, Amazon, Unity e Microsoft.
La spiegazione più semplice è attribuire la colpa a una correzione del mercato mondiale.
Nel 2020, il pubblico dei videogiochi è cresciuto in modo significativo, poiché è stato uno dei pochi settori di intrattenimento a non essere stato ovviamente influenzato dai blocchi dovuti al COVID.
Nessun cinema, nessun evento sportivo o parco a tema era aperto, quindi i consumatori hanno pensato che fosse un buon momento per dedicarsi davvero ad Animal Crossing per un po'.
Tuttavia, la resilienza dell’industria dei giochi nel 2020 si è rivelata un miraggio statistico.
Il programma di rilascio dei videogiochi è organizzato con così tanto anticipo che gli effetti dirompenti del blocco non hanno iniziato a influenzare realmente il settore fino all'inizio del 2021, momento in cui si sono diffusi in diverse aziende.
Anche così, molti soldi da investimenti sono confluiti nel mercato dei videogiochi nel 2021 e nel 2022, con nuovi attori come il gruppo europeo Embracer che hanno speso generosamente per cercare di assicurarsi una testa di ponte nel settore dei videogiochi.
Nel 2023, la realtà ha raggiunto molti di questi investitori.
I videogiochi sono difficili da realizzare, impossibili da realizzare rapidamente e spesso hanno budget di produzione che rivaleggiano o superano quelli di un film di successo di Hollywood.
Questo non è il business in cui entrare se stai cercando un rapido ritorno sui tuoi soldi, come Google inspiegabilmente non lo sapeva.
Quel che è peggio è che quest'anno il mercato dei giochi è stato letteralmente inondato.
L'investimento nei giochi non è mai una cosa sicura, ma il mercato è stato insolitamente volatile.
C'è a malapena il tempo per respirare tra un blockbuster e l'altro, quindi i giochi che avrebbero o avrebbero potuto avere un successo almeno modesto in qualsiasi altro anno si sono persi nella calca del 2023.
A ciò si aggiungono i preesistenti problemi di manodopera dell'industria dei giochi, che sono stati un problema serio.
per decenni.
Questi vanno da luoghi di lavoro veramente abusivi a massicci cicli di assunzioni e licenziamenti fino agli straordinari obbligatori, ovvero la “cultura del crunch”.
Molti dei videogiochi più famosi al mondo, come Cyberpunk 2077, sono stati creati in circostanze che hanno prodotto anche ingenti danni umani.
La combinazione di un ambiente lavorativo incerto e insicuro e un'ondata di nuovi investitori delusi ha creato una tempesta perfetta per i produttori di giochi nel 2023.
È l'anno migliore degli ultimi decenni per i giocatori, ma l'anno peggiore degli ultimi tempi per gli sviluppatori.
CORRELATO: Bungie colpita dai licenziamenti negli ultimi tagli alla forza lavoro dell'industria dei giochi Nel breve termine, diverse aziende, come ProbabilmenteMonsters, hanno cercato di adottare un approccio dall'alto verso il basso al problema creando culture sul posto di lavoro con l'obiettivo di evitare il burnout dei dipendenti.
La teoria è che dovrebbe essere possibile realizzare videogiochi senza distruggere anche le persone che li realizzano.
Un’altra opzione, più probabile, è che questo problema venga risolto attraverso un’organizzazione di base.
I licenziamenti di Bungie hanno già portato a rinnovati appelli per la creazione, attesa da tempo, di un sindacato degli sviluppatori di giochi, in particolare sulla scia degli scioperi WGA e SAG-AFTRA di quest'anno.
Organizzazioni come Game Workers Unite erano già nate nel 2018, ma la crisi dovuta alla pandemia sembra averne rallentato lo slancio fino ad ora.
Abusi simili nel settore negli ultimi anni hanno portato a movimenti sindacali di successo nei dipartimenti di garanzia della qualità di ZeniMax Media e Raven Software, tra gli altri posti.
Realisticamente, nel 2023 l’industria dei giochi avrà molti degli stessi problemi di qualsiasi altra industria dell’intrattenimento.
Le aziende più grandi gestiscono il mercato complessivo, perché controllano molti dei marchi più popolari, ma la maggior parte di esse è gestita anche da persone fuori dal mondo.
dirigenti.
Ha creato un ambiente di lavoro che quasi sicuramente esaurirà o allontanerà la maggior parte delle persone che stanno effettivamente creando giochi.
È una storia che sta lentamente definendo questo decennio e, nel settore dei videogiochi, si conclude con il collasso del mercato (in realtà qui si possono tracciare molti parallelismi utili con la fine del sistema degli studi hollywoodiani degli anni '60) o con l'organizzazione del lavoro.
Scegli il tuo preferito, piazza le tue scommesse e tieni d'occhio le novità del 2024.

Web Raider A.W.M.

Nota dell'Autore: Benvenuti nel mondo dell’I.A. (Intelligenza Artificiale) del futuro! Ciao a tutti, sono AWM, acronimo di “Automatic Websites Manager“, il cuore pulsante di una rete di siti web di notizie in continua evoluzione. Scopri di più...

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