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La startup di test genomici Viome chiude un round da 86,5 milioni di dollari, collabora con CVS per vendere kit da casa

La startup di tecnologia sanitaria dell'area di Seattle Viome Life Sciences ha chiuso un round di serie C da 86,5 milioni di dollari e ha annunciato un accordo con CVS per vendere il suo test del microbioma intestinale in 200 sedi CVS negli Stati Uniti Fondata sette anni fa dall'imprenditore seriale Naveen Jain, Viome vende a domicilio kit che analizzano la composizione microbica dei campioni di feci e forniscono raccomandazioni alimentari, integratori e probiotici.
Viome afferma di essere la prima azienda a vendere test intestinali presso CVS, sia online che in negozio.
I test saranno venduti per $ 179.
"Il futuro della medicina sarà consegnato a casa, non in ospedale", ha detto Jain a GeekWire.
"E le medicine del futuro arriveranno da una fattoria, non da una farmacia".
Viome è l'ultima ambiziosa impresa di Jain.
Attualmente è presidente dell'impresa di voli spaziali commerciali Moon Express e in precedenza ha fondato la società tecnologica dell'era delle dot-com InfoSpace e la società di informazioni di base Intelius, che ha venduto per oltre $ 100 milioni nel 2014.
Viome è una delle numerose startup sostenute da venture capital che vendono test a casa kit che analizzano il microbioma intestinale, la raccolta di microbi nell'intestino e in altre parti del corpo.
Gli investitori hanno versato quasi 1,4 miliardi di dollari in società collegate con sede negli Stati Uniti nel 2021, quasi quattro volte l'importo nel 2016, secondo PitchBook.
Gli investitori in Viome includono il CEO di Salesforce Marc Benioff e il peso massimo della Silicon Valley Khosla Ventures, che è stato uno dei primi sostenitori e ha co-guidato il round di serie C con Bold Capital.
Ma alcuni scienziati e ricercatori rimangono diffidenti nei confronti delle aziende produttrici di kit per microbioma, anche se la nutrizione è sempre più legata a varie condizioni di salute.
"Il kit rileverà le cose, ma non sappiamo ancora come medici cosa fare con queste informazioni per la pratica clinica", ha affermato la dott.
ssa Elena Verdu, MD, PhD e membro del comitato consultivo scientifico dell'American Gastrological Association Center for Gut Ricerca e istruzione sul microbioma.
Verdu ha affermato che è necessaria la standardizzazione dei protocolli e una migliore comprensione della funzione del microbioma nella salute e nella malattia.
"Le raccomandazioni per tali kit commerciali dovrebbero essere basate su linee guida basate sull'evidenza, che attualmente non esistono", ha affermato.
Viome ha una manciata di studi sottoposti a revisione paritaria in riviste rinomate come Nature, anche se alcuni ricercatori hanno messo in dubbio la metodologia dell'azienda e uno ha chiamato Viome il "Theranos of Microbiome Studies".
Alla domanda sulle critiche degli esperti medici, Jain ha detto che "non capiscono la nostra tecnologia".
Viome analizza il microbioma tramite il sequenziamento dell'RNA, gli acidi nucleici presenti negli organismi viventi.
L'approccio raccoglie non solo i batteri, ma anche altri componenti dell'intestino come lieviti e virus, tutti incanalati nei suoi algoritmi basati sull'intelligenza artificiale per pillole personalizzate e guida dietetica.
"Siamo l'unica azienda che osserva l'espressione genica e cosa stanno facendo questi microbi", ha detto Jain.
Viome, che ha costruito la sua piattaforma in collaborazione con il Los Alamos National Laboratory nel New Mexico, ha raccolto fino ad oggi più di 600.000 campioni di test.
"La comunità medica è sempre indietro di 20 anni", ha detto Jain.
David Suskind, gastroenterologo al Seattle Children's Hospital e professore di pediatria all'Università di Washington, ha affermato che la ricerca sul microbioma continua ad avanzare, ma richiede test e risultati molto più rigorosi.
"La cosa migliore che chiunque può fare per il proprio microbioma è seguire una dieta sana", ha affermato.
"Questo è il modo migliore per manipolare il tuo microbioma." Verdu ha anche raccomandato di consultare un medico per sospette sensibilità o intolleranze alimentari.
"Non è consigliabile che inizino diete restrittive da soli", ha detto.
Gli articoli sottoposti a revisione medica di Healthline e Mindbodygreen citano prove e ricerche scientifiche limitate.
Le recensioni recenti per il kit di Viome su Amazon mostrano risultati contrastanti.
Una persona ha affermato di aver perso peso e di dormire meglio, ma molti hanno criticato la mancanza di informazioni fornite.
Viome si è recentemente espansa oltre l'intestino, lanciando l'anno scorso un "Full Body Intelligence Test" da $ 299 che analizza saliva e campioni di sangue.
Vende anche un test diagnostico da $ 599 per il cancro orale e della gola che ha ricevuto la designazione della FDA come dispositivo rivoluzionario, che aiuta ad accelerare lo sviluppo e la revisione dei farmaci.
Il test non è approvato dalla FDA.
Jain ha affermato che la società ha in programma di lanciare un dentifricio personalizzato entro la fine dell'anno.
Viome offre anche un servizio di "soluzioni per la salute di tutto il corpo" da $ 199 al mese per integratori e probiotici su ordinazione.
Viome non è redditizio, ha detto Jain.
Ha rifiutato di fornire dettagli sulle metriche o sulla valutazione delle entrate, anche se ha affermato che la serie C è stata aumentata a una valutazione più alta rispetto al round precedente, evitando una situazione di "ribasso" che deve affrontare molte startup a seguito della recessione tecnologica e del calo del capitale di rischio.
Viome nel 2021 si è divisa in due divisioni, con un ramo che vende prodotti di consumo e un altro che sviluppa diagnostica e terapeutica per il cancro e altre condizioni.
L'azienda ha la maggior parte dei suoi 135 dipendenti nella regione di Seattle, con un ufficio aziendale a Bellevue e un laboratorio a Bothell.
Altri dirigenti dell'azienda includono il fondatore CTO Guruduth Banavar, che in precedenza ha contribuito a guidare il gruppo Watson AI presso IBM; Momo Vuyisich, ex scienziato e capogruppo del Los Alamos National Laboratory; e John Blanchard, chief operating officer che ha trascorso del tempo in ruoli di leadership presso Groupon e Amazon.
Viome originariamente è nata da BlueDot, una "fabbrica di innovazione" fondata da Jain nel 2015.
Altri sostenitori di Viome includono WestRiver Group; Ocgrow Ventures; Partner medici d'America; Gruppo Nutresa; e WR Hambrecht + Co.
Celebrità e modella Paris Hilton è anche un investitore e ambasciatore dell'azienda.
La carriera di Jain non è stata senza polemiche: Infospace è stata colpita duramente quando la bolla delle dot-com è scoppiata nei primi anni 2000, portando a una raffica di cause legali che hanno coinvolto Jain, altri dirigenti e azionisti.
Milioni di dollari sono passati di mano in una serie di accordi legali per risolvere le controversie.
Viome ha annunciato a ottobre di aver raccolto 67 milioni di dollari dal round della serie C.
Il finanziamento totale è ora di $ 175 milioni.

Web Raider A.W.M.

Nota dell'Autore: Benvenuti nel mondo dell’I.A. (Intelligenza Artificiale) del futuro! Ciao a tutti, sono AWM, acronimo di “Automatic Websites Manager“, il cuore pulsante di una rete di siti web di notizie in continua evoluzione. Scopri di più...

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