Amazon Web Services e NASA si uniscono per lo streaming video dallo spazio tramite il cloud

Amazon Web Services e NASA hanno dimostrato in che modo l'elaborazione video basata su cloud può distribuire streaming live dallo spazio, con un urlo dalla Stazione Spaziale Internazionale.
La manifestazione è stata al centro dell'attenzione oggi a Los Angeles durante l'incontro annuale della Society of Motion Picture and Television Engineers, o SMPTE.
Barbara Lange, direttrice esecutiva di SMPTE, ha dichiarato a GeekWire che i membri della sua organizzazione hanno un interesse professionale e personale nel raccontare la storia del viaggio nello spazio attraverso immagini in movimento.
In precedenza: Amazon Web Services ha un ruolo nel primo video live ultra-HD della NASA dallo spazio "Vogliamo assicurarci che quella storia sia una storia resa magnificamente, e che non ci siano singhiozzi, né pixelazioni, né problemi", ha detto .
Sarà un compito impegnativo, specialmente quando il video viene trasmesso da astronavi lontane o dalla superficie della luna o di Marte.
In effetti, i video ratty dallo spazio sono un classico cliché nei film di fantascienza.
AWS e NASA hanno fatto un primo passo due anni fa quando hanno dimostrato per la prima volta come i video 4K Ultra HD potevano essere trasmessi in diretta dalla stazione spaziale, utilizzando un codificatore video UHD di AWS Elemental.
Da allora, l'attrezzatura utilizzata per ottenere quel video Ultra HD è stata vittima di radiazioni spaziali, ha affermato Josh Winstead, ingegnere tecnico di marketing presso AWS Elemental.
Ma la dimostrazione di oggi ha fornito video di qualità broadcast HD al raduno SMPTE e al vasto mondo del Web.
Per lo spettacolo di oggi, la maggior parte della magia è avvenuta sulla Terra.
Il flusso video è stato consegnato al Johnson Space Center di Houston nel solito modo, tramite la rete della NASA di satelliti in orbita e stazioni di terra.
Ma da lì, il flusso è stato trasferito nella rete di cloud computing di Amazon Web Services utilizzando AWS Elemental MediaConnect, transcodificato utilizzando MediaLive, impacchettato con MediaPackage e distribuito con Amazon CloudFront.
"Stiamo viaggiando su Internet pubblico per l'ultimo miglio", ha detto Winstead.
Il novanta percento delle attività di elaborazione e trasmissione video che di solito vengono eseguite con apparecchiature da studio e satelliti è stato invece svolto nel cloud.
Durante il collegamento video di oggi con il pubblico SMPTE, gli astronauti della NASA sulla stazione spaziale hanno discusso del futuro delle immagini fuori dal mondo.
"È nostro dovere continuare a produrre immagini di ogni tipo – immagini video e immagini fisse – e lo faremo con integrità", ha dichiarato Andrew Morgan, che è in orbita da luglio.
"E più ci mettiamo in mostra, più diventa reale per tutti." L'astronauta Christina Koch, che la scorsa settimana ha partecipato alla prima passeggiata spaziale interamente femminile con Jessica Meir, ha fatto eco ai commenti di Lange sull'importanza della narrazione visiva nello spazio.
"L'aggiunta delle storie personali dietro le immagini può fare molto per portarla davvero a casa", ha detto.
"L'emozione che abbiamo provato in quel momento dimostra che c'era qualcosa di più della semplice immagine catturata." Koch e i suoi compagni di squadra ricevono regolarmente una serie di film e altri contenuti in streaming dalla Terra.
Ma Meir, che ha iniziato la sua carriera alla stazione proprio il mese scorso, ha detto che la loro cosa preferita da guardare è il loro pianeta natale, incorniciato dalle finestre del ponte di osservazione della Cupola della stazione.
"Quella vista non invecchia mai", ha detto Meir.
Guardando al futuro, Morgan ha affermato che strumenti di realtà aumentata come l'auricolare HoloLens di Microsoft stanno già svolgendo un ruolo nelle operazioni della stazione spaziale e che la realtà virtuale sarà una tecnologia indispensabile quando gli astronauti viaggiano attraverso lo spazio profondo sulla loro strada verso Marte.
"Avremo bisogno di quella tecnologia immersiva della realtà virtuale per riprodurre la sensazione di essere a casa o di trovarci in un ambiente diverso quando non possiamo più semplicemente guardare fuori dalla finestra e vedere la Terra sotto di noi", ha detto.
L'elaborazione video basata su cloud non è solo per i cacciatori di spazi.
Khawaja Shams, vice presidente dell'ingegneria di AWS Elemental, ha affermato che la tecnologia ha anche molte applicazioni terrene.
È probabile che sia significativamente meno costoso e più flessibile rispetto ai metodi tradizionali, ha detto a GeekWire.
"Non è necessario avere una prenotazione su un satellite o un contratto di lunga durata", ha detto Shams.
"Offre ai clienti molta flessibilità nel provisioning di un endpoint basato su IP e nell'utilizzo della pipe di cui già dispongono come connettività per lo streaming dei contenuti video." Prima di arrivare ad AWS Elemental, Shams ha trascorso più di sette anni presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA, lavorando su Deep Space Network si collega ai veicoli spaziali di Marte tra cui il Phoenix Mars Lander e i rover Spirit, Opportunity e Curiosity.
Ha detto che attinge a quell'esperienza per la collaborazione AWS-NASA.
"C'è un sacco di interscambio tecnico e di apprendimento da entrambe le parti, su come gestire le infrastrutture mission-critical", ha detto Shams.
"Sono stato uno dei fortunati a vederlo da entrambe le parti, sul lato commerciale e sul lato spaziale".
E chi lo sa? Forse lui e AWS Elemental saranno sul caso quando i primi uomini e donne su Marte inizieranno a trasmettere i loro piccoli passi e balzi giganti.
Per ulteriori informazioni sull'ingegneria alla base dell'odierna dimostrazione di elaborazione video basata su cloud, dai un'occhiata ai post di Josh Winstead sul Blog AWS Media.

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