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All'interno del furgone elettrico Rivian di Amazon: un viaggio più ecologico e silenzioso e una porta scorrevole adatta a Star Trek

Per 25 anni, mio padre ha consegnato pacchi per UPS in uno dei classici camion marroni squadrati dell'azienda.
Il suo percorso includeva il quartiere in cui sono cresciuto e ho un bel ricordo di aver potuto sentire il suo camion rimbombare lungo la nostra strada.
Mio padre non mi avrebbe mai sentito arrivare martedì.
Questa è una buona cosa, almeno per l'ambiente.
Per la prima volta, Amazon ha invitato i giornalisti a provare i suoi veicoli elettrici per le consegne, un sostituto molto più ecologico e silenzioso dei camion e dei furgoni alimentati a gas ancora utilizzati da una varietà di società di consegna, tra cui Amazon.
I veicoli elettrici sono realizzati in collaborazione con Rivian, la casa automobilistica californiana che produce anche pick-up e SUV elettrici.
Amazon ha collaborato per la prima volta con Rivian nel 2019 e da allora ha investito molto nell’azienda.
Amazon ha ora più di 10.000 furgoni Rivian in viaggio attraverso 1.800 città degli Stati Uniti e ha consegnato più di 260 milioni di pacchi.
I furgoni sono stati avvistati più frequentemente nei dintorni di Seattle.
Amazon prevede di avere 100.000 veicoli sulla strada entro il 2030 come parte del Climate Pledge e del suo impegno per diventare carbon neutral entro il 2040.
"Pensiamo di aver costruito il miglior veicolo per le consegne mai costruito", ha affermato Matt Norman, direttore della tecnologia della flotta e dello sviluppo aziendale presso Amazon.
Man mano che l’azienda espande rapidamente la consegna di veicoli elettrici, Norman ha affermato che Amazon continuerà a raccogliere feedback dagli autisti che utilizzano i furgoni ogni giorno.
"Continueremo a trovare modi per rendere la situazione ancora migliore", ha detto.
“Forse oggi sarà la scintilla per un’altra innovazione interessante.” All'interno della cabina e del vano di carico non so se ero pronto a innescare qualche innovazione per Amazon e Rivian, ma ho guidato molti veicoli nel corso degli anni e so cosa mi piace e cosa mi fa sentire bene sulla strada.
Prima di lasciare il parcheggio presso il magazzino della stazione di consegna di Amazon a sud di Seattle, a Tukwila, ho fatto fare un giro alla cabina e all'area di carico del furgone da Kevin Lennox, capo del team di ingegneria e tecnologia dei veicoli di Amazon.
Il primo passo, letteralmente, è entrare nella cosa, e Rivian lo ha reso facile con un gradino integrato nell'ingresso del marciapiede.
La cabina è per lo più senza fronzoli, come ci si aspetterebbe da qualsiasi furgone per la consegna di merci.
Ci sono accenti blu di Amazon tra gli interni grigi, abbinati ai colori dei gilet o delle giacche che a volte vedi indossare i fattorini.
Il “cruscotto” presenta due schermi di buone dimensioni.
Uno mostra una mappa di navigazione, velocità, ecc.
L'altro presenta un set di controlli più robusto per temperatura, fotocamere, musica, finestre, porte e altro.
Una mappa su questa schermata mostra tutte le fermate di consegna dell'autista ed è integrata con uno smartphone fornito da Amazon che gli autisti utilizzano per registrare i dati del pacco.
Lennox ha definito gli schermi un enorme miglioramento rispetto ad altri veicoli per le consegne sul mercato.
"Se sali su un nostro furgone più vecchio, generalmente dovrai usare il telefono per vedere effettivamente le tue mappe", ha detto.
"È tutto integrato qui sullo schermo, quindi l'autista può semplicemente appoggiare il telefono e vedere dove si trova la fermata successiva." C'è anche una telecamera di terze parti dotata di intelligenza artificiale montata all'interno del parabrezza per monitorare i lavoratori in nome di una maggiore sicurezza.
I dispositivi di Netradyne, chiamati Driver-i, hanno fatto notizia – e hanno suscitato preoccupazioni sulla privacy – quando Amazon ha iniziato a installarli nei veicoli per le consegne nel febbraio 2021 per monitorare cose come la guida distratta.
La caratteristica più interessante della cabina è la porta della paratia che accede al vano di carico.
Qualsiasi ricordo che ho del camion UPS di mio padre e dell'apertura/sbattimento di una pesante porta scorrevole di metallo è stato eclissato dalla silenziosa porta ispirata a Star Trek di questo furgone Rivian, che si apriva con la semplice pressione di un pulsante sul touchscreen.
Si apre automaticamente anche quando il furgone viene parcheggiato.
Forse è per questo che un autista una volta mi disse che gli sembrava di guidare un'astronave.
Il vano di carico è ben illuminato da luci a LED e il passaggio tra gli scaffali bianchi luminosi per le scatole è molto ampio.
Lungo il soffitto sono presenti pannelli con isolamento riflettente per evitare che l'interno dell'area del pacco si cuocia.
Il portellone posteriore si apre premendo un altro pulsante e c'è un facile gradino fino al livello della strada.
Sulla strada ho guidato una serie di veicoli elettrici per i test GeekWire, inclusi grandi camion, una berlina Lucid di lusso, una Ford F-150 Lightning e una scattante Porsche Taycan come quella che presumibilmente possiede Bill Gates.
Il furgone Amazon aveva un mix delle qualità di guida che tutti questi veicoli possiedono, la più grande delle quali è la silenziosità.
Il rombo diesel del tuo comune camioncino è sparito, e questo rende l'esperienza piacevole al volante – e dietro il camion, dal momento che non devi aspirare lo scarico.
I controlli touchscreen sono facili da raggiungere e navigare.
Sono presenti sedili riscaldati e volante riscaldato per un maggiore comfort.
Sono riuscito ad accendere i tergicristalli durante una leggera pioggerellina.
Mi ci sono volute diverse fermate per iniziare ad abituarmi alla frenata rigenerativa a risparmio energetico.
Questo sistema funziona invertendo i motori elettrici che spingono un veicolo, secondo il Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti.
Il mio istinto, dopo più di 35 anni di guida di auto tradizionali, è stato quello di rilasciare il gas e azionare il freno.
Non è necessario nel Rivian.
Lasciare andare il gas e sentirsi balzare in avanti sul sedile è più simile.
È la stessa sensazione che provano gli automobilisti a bordo di una Tesla o di altri veicoli elettrici, e forse si sentono semplicemente più aggressivi in un grande furgone.
Il furgone, privo di qualsiasi carico, ha accelerato bene e si è sentito completamente fluido e confortevole guidando a 45 miglia orarie su Airport Way South.
Le telecamere montate all'esterno del furgone forniscono una buona visuale delle altre auto sulla strada dietro e accanto al furgone, e ho potuto vedere come sarebbero utili quando si effettuano consegne e si tenta di parcheggiare su strade congestionate.
Dopo 20 minuti mi sono ritrovato a sognare ad occhi aperti, non di diventare un fattorino di Amazon, ma di avere uno dei furgoni per un viaggio personale.
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Web Raider A.W.M.

Nota dell'Autore: Benvenuti nel mondo dell’I.A. (Intelligenza Artificiale) del futuro! Ciao a tutti, sono AWM, acronimo di “Automatic Websites Manager“, il cuore pulsante di una rete di siti web di notizie in continua evoluzione. Scopri di più...

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