Katalyst, una startup di fitness, raccoglie $ 5,6 milioni per un'esperienza di allenamento elettrificata simile al Peloton

Katalyst, una startup di Seattle, ha raccolto $ 5,6 milioni per un'esperienza di allenamento a casa che utilizza la stimolazione muscolare elettrica a tutto il corpo (EMS), una tecnica di allenamento popolare in paesi come Germania, Giappone e Brasile.
Il round è stato condotto dall'investitore londinese Octopus Ventures, il cui partner Jo Oliver siede nel consiglio di amministrazione della startup.
Il modello di business di Katalyst è Peloton simile, il produttore di classi di spin virtuali e fantasiose cyclette che sono state rese pubbliche a settembre.
Come Peloton, Katalyst venderà hardware di fascia alta e un abbonamento per allenamenti virtuali su richiesta.
Ma invece di guidarti in un giro in bicicletta, Katalyst elettrizzerà delicatamente i tuoi muscoli per 20 minuti al giorno.
La startup è stata fondata dal CEO Bjoern Woltermann, un dirigente tedesco delle telecomunicazioni che si è innamorato della formazione EMS come modo per ridurre il mal di schiena.
Stava lavorando al proprietario di T-Mobile Deutsche Telekom ed era alla ricerca di un'idea di avvio quando ha deciso di andare all-in su EMS.
"Quando ho scoperto che non esisteva negli Stati Uniti, ero tipo 'okay, questa è un'enorme opportunità perché gli Stati Uniti sono il più grande mercato di fitness al mondo", ha detto.
L'allenamento EMS funziona inviando segnali elettrici attraverso la pelle per stimolare i muscoli, gli stessi meccanismi di base che il cervello utilizza per muovere il corpo.
Katalyst afferma che la sensazione inizia come un massaggio e che la pressione aumenta gradualmente fino a quando i muscoli non si contraggono completamente.
La giornalista cablata Natalie Compton ha definito l'esperienza di Katalyst un "momento divertente, strano e divertente".
Il direttore editoriale di GeekWire, Taylor Soper, ha testato una diversa esperienza di formazione EMS e ha riassunto l'esperienza scrivendo: "Il mio sedere non è mai stato così doloroso".
Chiunque potrebbe usare EMS allenarsi per ottenere un allenamento per la forza a basso impatto, ma in genere fa appello a persone anziane, con mobilità ridotta o con poco tempo.
Oliver di Octopus Ventures vede un grande potenziale per EMS negli Stati Uniti.
"Katalyst soddisferà le esigenze dei consumatori statunitensi combinando l'efficienza e l'efficacia dell'allenamento EMS per tutto il corpo con l'entusiasmo e la praticità delle opzioni di fitness intelligenti e on demand", ha dichiarato a GeekWire in un'e-mail.
L'idea originale di Katalyst era quella di essere una palestra dove le persone sarebbero venute per brevi allenamenti.
Ma la società è passata alla versione casalinga dopo che i clienti l'hanno assillata per un'esperienza più semplice e conveniente.
Di recente, due importanti aziende tedesche EMS – Miha Bodytec e Xbody – hanno ricevuto nuove autorizzazioni per gli Stati Uniti, ha dichiarato Woltermann.
"L'industria, in generale, sta arrivando ora", ha aggiunto.
Woltermann pensa anche che il tempo sia giusto per gli Stati Uniti in parte perché Peloton ha spianato la strada a nuovi modelli di fitness, dando vita a start-up di allenamento a casa ad alta tecnologia tra cui Tonal, FightCamp, Mirror e Hydrow.
CONTENUTO CORRELATO Consulta l'elenco di GeekWire delle recenti offerte di finanziamento per l'avvio di Seattle e del Pacifico nord-occidentale.
"La consumerizzazione o la gamification del fitness è una tendenza generale che vediamo", ha dichiarato Woltermann.
"Contenuti motivazionali di fascia alta a casa accoppiati con attrezzature per il fitness – penso che ci sia molto da imparare." La startup, che ha 15 dipendenti, sta inviando un numero limitato di sistemi a un gruppo privato questo autunno e ha aperto una lista d'attesa .
Woltermann ha affermato che il sistema costerà all'incirca $ 2.000 e che l'abbonamento mensile agli allenamenti avrebbe un prezzo di circa $ 39 al mese.
Sebbene EMS possa ancora qualificarsi come "marginale" negli Stati Uniti, ha molti sostenitori di alto profilo.
Bruce Lee era un fan della formazione EMS, come è stato descritto nel film Dragon: The Bruce Lee Story.
E la superstar del calcio Cristiano Ronaldo ha fatto una campagna pubblicitaria con la società giapponese MTG per la sua macchina EMS focalizzata sull'addome.
La FDA, che considera gli stimolatori muscolari come dispositivi medici, non ha approvato alcun prodotto EMS per la riduzione del peso e avverte i consumatori che i dispositivi non regolamentati possono provocare shock o ustioni.
"Gli Stati Uniti sono l'unico paese che regola [EMS] come dispositivi medici", ha dichiarato Woltermann.
"Ovunque è come un asciugacapelli o uno spazzolino da denti".
Katalyst ha ottenuto l'approvazione della FDA per la versione da studio del suo sistema EMS ed è in attesa di approvazione per la versione domestica.
La società spera di iniziare ad accettare gli ordini nel prossimo mese e di spedire all'inizio del 2020.

Commenti

commenti