All'interno del brusco arresto del servizio di car sharing ReachNow della BMW a Seattle e Portland

I 75 dipendenti di ReachNow hanno appreso che stavano perdendo il lavoro poche ore prima che la società dicesse ai clienti che il servizio di car-sharing stava chiudendo.
Il Dipartimento dei trasporti di Seattle, che ha permesso a ReachNow di operare sulle strade della città, aveva solo poche ore di anticipo rispetto al pubblico.
La chiusura è stata così brusca, ReachNow ha incluso le istruzioni per i clienti che guidano una delle loro BMW fluttuanti nel momento in cui hanno ricevuto l'e-mail.
"Se sei in un noleggio attivo, non temere", ha detto l'e-mail.
"Per favore, finisci il tuo viaggio nell'area di copertura normalmente quando hai finito." La notizia dell'improvvisa scomparsa di ReachNow del 17 luglio ha lasciato molte domande aperte.
Cosa succede alle BMW parcheggiate in tutta Seattle e Portland? Perché un servizio che sembrava popolare tra i clienti è stato chiuso a soli tre anni dal lancio? Perché car2go, un altro servizio di car sharing sotto lo stesso ombrello, continua a vivere? È un caso di studio sulle sfide legate alla gestione di nuovi servizi di mobilità nelle aree urbane.
È anche un esempio del futuro incerto di molti di questi servizi, anche se trasformano le nostre città e rimodellano il panorama dei trasporti più ampio.
ReachNow aveva un punto di vista unico sul mercato, operando sia un servizio di car-sharing auto fluttuante, con veicoli guidati da utenti finali; e un servizio di guida, in competizione con Uber e Lyft.
GeekWire ha parlato con i leader, i dipendenti, i clienti, i funzionari dei trasporti urbani attuali e precedenti di ReachNow per scoprire la storia della brusca chiusura.
Ecco i punti chiave del nostro rapporto.
Una joint venture tra le armi della mobilità di due gigantesche case automobilistiche europee – BMW e Daimler – ha lasciato ReachNow senza un ruolo distinto da svolgere nella più grande operazione, contribuendo alla decisione di terminare il servizio di fronte alla crescente concorrenza.
ReachNow è diventato vittima di un complesso rimescolamento delle attività di mobilità delle due società.
ReachNow non aveva un piano per le auto prima che si spegnesse.
I funzionari comunali stanno valutando la situazione e stanno prendendo in considerazione potenziali modifiche alle autorizzazioni future per servizi simili.
Le auto saranno probabilmente vendute all'asta o in un'altra sede.
Il CEO fondatore di ReachNow descrive l'arresto come miope.
Gli ex piloti di ReachNow Ride, ex concorrente Uber e Lyft dell'azienda, criticano le decisioni di marketing di ReachNow per aver contribuito ai suoi maggiori problemi.
La joint venture A febbraio, Daimler (proprietaria di car2go) e BMW (proprietaria di ReachNow) hanno concordato di mettere in comune le proprie risorse e creare una joint venture da $ 1 miliardo chiamata YOUR NOW.
Nell'ambito della joint venture, ci sarebbero cinque società distinte.
La creazione di tali società ha richiesto una serie di fusioni.
Uno di questi ha combinato ReachNow e Moovel, una startup che crea app per le autorità di transito della città che consentono ai viaggiatori di prenotare varie modalità di trasporto in un unico posto.
Un'altra fusione ha combinato car2go con il servizio di car sharing europeo di BMW, DriveNow.
La nuova società ReachNow / Moovel si chiama REACH NOW.
Stesso nome, nuova sintassi.
La nuova società car2go / DriveNow si chiama CONDIVIDI ORA.
Sia REACH NOW che SHARE NOW funzionano indipendentemente l'uno dall'altro.
La distinzione tra le due società è la ragione per cui car2go rimane operativo mentre ReachNow non lo è più, secondo Laura Gonia, responsabile del marketing di ReachNow.
La leadership di Daimler e BMW ha voluto dare a ciascuna delle cinque società "un po 'più di attenzione", ha detto.
Nel caso del gruppo REACH NOW, ciò significava tagliare il lato del car sharing dell'azienda.
"Come parte di questo riallineamento, è stato deciso che REACH NOW si sarebbe concentrato sullo sviluppo di una piattaforma multimodale e avrebbe cessato l'attività di auto e cavalcato i servizi di grandine in Nord America", ha dichiarato Daniela Gerd Tom Markotten, CEO di REACH NOW, in un'e-mail.
"La velocità era importante perché, una volta presa la decisione, volevano consentire alle attività rimanenti di agire più rapidamente e la necessità di continuare a gestire i servizi per un numero x di settimane o mesi non aveva senso nella loro mente", ha detto Gonia .
Gerd ha affermato che la società voleva informare il personale e i clienti il più rapidamente possibile perché REACH NOW era preoccupato che non sarebbe stato in grado di mantenere lo stesso livello di servizio per i clienti se avesse prolungato il processo.
"Alla fine abbiamo deciso che, dato che Seattle e Portland sono mercati vivaci per la mobilità tra altri servizi di car sharing, biciclette / scooter galleggianti gratuiti e trasporto pubblico, la comunità aveva abbastanza alternative alternative che la comunità non sarebbe stata gravata eccessivamente", ha detto via e-mail.
Asad Hussain, un emergente analista tecnologico di PitchBook, ha dichiarato di non essere sorpreso nel vedere ReachNow chiuso, "poiché la joint venture era destinata a consolidare i suoi servizi di car sharing ad un certo punto." "Abbiamo visto aumentare le partnership e l'attività di M&A attraverso la mobilità , in particolare nella diffusione di servizi di mobilità condivisa e nello sviluppo di tecnologie di veicoli autonomi ", ha affermato Hussain.
"Le case automobilistiche e le società tecnologiche stanno scegliendo di collaborare per proteggersi dai rischi e ridurre i costi associati a questi modelli di business ad alta intensità di capitale".
La brusca fine Il Dipartimento dei trasporti di Seattle è stato sorpreso tanto quanto i clienti nell'apprendere che ReachNow è stato sospeso, secondo Becky Edmonds, il gestore del programma di car sharing della città.
SDOT ha appreso che il servizio si stava chiudendo poche ore prima che l'e-mail fosse resa pubblica.
Edmonds ha dichiarato che il permesso di condivisione auto di ReachNow è ancora attivo e che la società "sta lavorando diligentemente per far uscire i veicoli dalle strade".
"Ogni anno apportiamo alcune modifiche alle condizioni del permesso", ha aggiunto.
"Ci penseremo mentre creeremo le condizioni di autorizzazione per il 2020".
Wow, @reachnow ha informato gli utenti today che stanno chiudendo today.
L'annuncio ha tenuto conto del fatto che le persone probabilmente stavano usando un'auto ReachNow quando lo hanno scoperto.
È quasi brusco come avrebbe potuto essere.
– KHG (@kristenhg) 18 luglio 2019 ReachNow non aveva in programma un piano per le 1.000 auto fluttuanti che ha operato attraverso Seattle e Portland prima di interrompere il servizio.
In seguito all'annuncio, Gonia e altri membri del gruppo dirigente hanno iniziato a fare brainstorming su cosa fare dei veicoli.
La compagnia arruolò i lavoratori che utilizzava per rifornire e pulire le auto per rimuoverle dalla strada e identificò alcuni parcheggi vicini dove potevano essere temporaneamente depositati.
Le auto rimangono ancora sulle strade di Seattle.
Cosa sta succedendo con le 1.000 BMW che fiancheggiano le strade di #Seattle, @reachnow? Hai intenzione di prendere i nostri posti auto? ? cc: @ car2goSeattle – krlayton (@krlayton) 21 luglio 2019 Gonia ha notato che ci vorrà del tempo perché la BMW deve inviare un autista per ritirare ciascuna delle 750 auto nelle strade di Seattle.
Gerd (CEO di REACH NOW) stima che il 90 percento delle auto di ReachNow siano state rimosse dalle strade di Seattle e Portland entro due settimane dall'annuncio della chiusura.
ReachNow sta pensando di vendere le auto all'asta o attraverso altri viali.
Gonia rimarrà acceso per alcuni mesi per aiutare con il wind-down prima di proseguire.
Ai dipendenti di ReachNow non è stata offerta l'opportunità di unirsi al team Moovel.
"Sapere che tutto è accaduto e si è fermato molto rapidamente è stato faticoso, ma il supporto e la comunità del team qui parlano davvero della qualità e della passione di ciò che stiamo costruendo", ha detto Gonia.
La scorsa settimana, Nat Parker, CEO di Moovel, ha annunciato che si ritirerà dalla società, in un post di LinkedIn.
"Il team ha raggiunto un punto di svolta e un'opportunità di trasferimento e uno che si allinea a ciò a cui continuo a tornare, a ciò che amo e a ciò in cui sono bravo: iniziare qualcosa e costruire una squadra che possa andare contro probabilità incredibili", Parker ha detto al Portland Business Journal.
Un'opportunità mancata Sei mesi prima della chiusura di ReachNow, il fondatore del CEO Steve Banfield lasciò l'azienda mentre BMW e Daimler formavano la joint venture YOUR NOW.
Fu allora che Gerd prese il timone del nuovo REACH NOW come CEO.
Gerd era precedentemente CEO di Moovel.
Banfield ha definito la decisione di chiudere ReachNow come "un'occasione mancata" in un post di LinkedIn a seguito della notizia.
Mentre ReachNow non era ancora redditizio, ha detto a GeekWire, che era "simile a molti servizi in cui è necessario investire per continuare a crescere e ridimensionare il business".
La cosa più irritante con la chiusura di @reachnow è che essenzialmente sono rimasto con car2go come l'unica altra opzione.
E i loro prodotti e prezzi sono significativamente peggiori.
??‍♂️ – Sterling (@_five_oh_three) 18 luglio 2019 “Abbiamo ottenuto ottime recensioni”, ha detto.
“Abbiamo avuto un passaparola molto positivo.
Le persone erano grandi fan del servizio.
”REACH NOW ha avuto 6,7 milioni di clienti nel primo trimestre del 2019, secondo i documenti finanziari di Daimler.
Ciò include i clienti di Moovel e il servizio di car sharing ReachNow.
Il gruppo ha aggiunto quasi 1 milione di clienti nei prossimi mesi, chiudendo il secondo trimestre con 7,5 milioni.
Ma anche ReachNow ha dovuto affrontare le sue sfide.
Mentre Daimler e BMW stavano costituendo la joint venture, un altro concorrente è entrato nel mercato di Seattle.
Lime ha ampliato il suo servizio a Seattle oltre il bike-share per includere le auto flottanti chiamate LimePods.
LimePods ha offerto un'opzione più economica rispetto ai concorrenti esistenti.
Al lancio, guidare un LimePod costava 40 centesimi al minuto contro 45 centesimi per ReachNow e car2go.
Tuttavia, Lime addebita $ 1 per sbloccare l'auto.
Jonathan Hopkins, direttore dello sviluppo strategico di Lime, ha dichiarato che il servizio LimePod sta registrando una crescita costante a Seattle.
"Siamo straordinariamente soddisfatti del nostro prodotto", ha affermato.
ReachNow era anche noto per avere difficoltà tecniche.
I clienti che utilizzano l'app a volte hanno avuto difficoltà a connettersi al servizio ReachNow per terminare i loro viaggi tramite l'app dopo il parcheggio.
Una volta i clienti venivano bombardati con notifiche push che facevano parte di un test interno.
Va bene @reachnow? pic.twitter.com/jX8kuaYTaP – Michelle Baruchman (@mlbaruchman) 3 luglio 2019 A volte i test vanno male.
Se hai ricevuto un messaggio push (o più) da noi oggi, il nostro team interno stava testando una nuova funzionalità e ha spinto accidentalmente alla produzione.
Nessuno è più imbarazzato di noi ? – ReachNow (@reachnow) 3 luglio 2019 E poi c'è stato Ride, il concorrente di breve durata di ReachNow per Uber e Lyft.
ReachNow ha sospeso la Ride a maggio quando EcoService, il rivenditore con sede a Vancouver, BC, che ha fornito i driver, ha dichiarato che non avrebbe più funzionato negli Stati Uniti.
Quel mese, ReachNow ha anche chiuso il suo servizio di car-sharing auto-flottante a Brooklyn, il terzo della compagnia mercato dopo Seattle e Portland.
Gli ex guidatori dell'appaltatore hanno dichiarato che l'attività è lenta.
"Non c'erano corse", ha detto Nathan Messer, ex pilota di ReachNow Ride.
"Onestamente andrei a sedermi per un turno di otto ore in una macchina da corsa e non avrei mai ricevuto richieste di guida per tutto il tempo".
Messer ha attribuito la mancanza di piloti al marketing scadente.
"Non hanno mai generato la domanda giusta", ha detto.
Un altro pilota EcoService, Victor John Liss Jr., fece eco a Messer.
Ha detto di non essere sorpreso quando l'attività di car-sharing di ReachNow ha chiuso a causa della "mancanza di marketing efficace e dell'incapacità di reclutare membri".
"Penso davvero che ReachNow abbia fallito a causa della mancanza di marketing diretto", ha aggiunto.
"Hanno bombardato Internet con annunci pubblicitari, ma hanno trascurato di incontrare il pendolare per strada, al terminal dei traghetti, la sinfonia, Westlake Plaza, i mercati degli agricoltori della zona." Liss Jr.
ha inviato una lettera al gruppo dirigente di ReachNow a Seattle esprimendo frustrazione per EcoService fine improvvisa.
"Eco-Service è ovviamente responsabile della sua cattiva gestione fiscale, ma io mantengo una quota maggiore della responsabilità per il fallimento di questo programma spetta alla gestione di ReachNow Seattle", ha scritto.
Gonia di ReachNow ha affermato che "l'arresto non ha avuto nulla a che fare con le prestazioni del business ReachNow", aggiungendo che la crescita dei membri è stata di almeno il 25% ogni anno di attività.
Nonostante alcuni dossi lungo la strada, Banfield disse che la morte di ReachNow avrebbe potuto essere evitata.
Pensa che il servizio potrebbe essere operativo se ReachNow fosse stato unito direttamente a car2go, nel gruppo di car-sharing della joint venture.
"Se fosse stato unito a car2go, questo potrebbe non essere stato il risultato", ha detto.
“È stato unito a una visione della mobilità come servizio che era interessante e aveva molto senso da un lato.
Dall'altro, non si adattava davvero perché non faceva parte del core business di Moovel essere un operatore di servizi.
"

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